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AKB與世界和平

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(為避語弊,本文提及的「偶像」均指日本女子偶像組合)

為什麼日本需要AKB?

世人對偶像的看法往往處於兩極,不論在日本還是香港,總會有人以為偶像只是宅男的興趣,偶像的音樂就是低級的音樂,偶像的握手會就是騙錢會,偶像的海報就是情色的海報等等….。單憑表象就去評論是錯誤的,為了掌握偶像的整體,我們可以透過認識日本最大型的女子偶像組合AKB48,從而一窺偶像的世界。

本身亦是粉絲之一的社會科學學者濱野智史歸納出AKB的兩個特點,分別是「近接性」和「偶然性」。一直以「可以去見面的偶像」為特色的AKB,提供了不同方法讓粉絲與偶像近距離交流,包括幾乎每天都會進行的劇場公演,每張單曲的握手會以至海外的粉絲見面會等等。儘管AKB單靠豐富的綜藝節目和販賣演唱會光碟等媒體途徑便能吸引不少「在宅粉絲」(即甚少或沒有去AKB的現場活動的粉絲),濱野始終認為AKB真正的魅力只能在活動現場中感受。以握手會為例,一張握手劵可以與成員交流8-10秒,如何在三言兩語之間引出成員的「良對應」是令粉絲們一直以來都絞盡腦汁的問題,如果成功令成員們開心的話,當中的喜悅是非筆墨所能形容的。實際上,我曾經在日本的書店見過一本專門教粉絲如何在握手會上找話題的書(AKB48握手会完全攻略ガチマニュアル,コスミック出版),書名用到「攻略」一詞,反映去握手會好比遊戲的「攻略」,也在追求成功的快感。

既然握手會等等的活動發揮了AKB「近接性」的特點,那麼「偶然性」又從何而來呢?雖然AKB的握手會每次動輒動員過百位成員,但會場的粉絲們卻從不感到眼花繚亂,這是因為他們也有各自的「推しメン」(即喜歡的成員,暫譯為「推」)。要令一位成員成為自己的推,理由可以非常簡單,有點像一見鍾情,看MV的時候覺得某個孩子比較可愛,自然會經常把目光放到她身上,久而久之去握手會的時候只會買她的劵;看劇場公演亦只會留意她的位置。一切都是由概率決定的,如果當時看的是另一首歌的MV,或者看公演的時候不經意地與另一位成員對上了眼,也許將來發生的事就變得完全不一樣了。

我們經常提到的「擬似戀愛」,正正就是近接性和偶然性交織而成的結果。評論家中森明夫形容偶像為一種利用「喜歡」去賺錢的職業(原句為:アイドルといのは‘好き’にお金を払ってもらう職業なんです),偶然地找到自己的推,再透過經常出沒握手會等現場活動取得推的「認知」(令成員認得自己的樣子和名字),只要花的錢愈多,跟成員獨處的時間便愈長,「感情」亦增長得愈快。但是,擬似戀愛終究不能與真正的戀愛相比,正如 ♪アイドルばかり聴かないで 中的歌詞描述一樣:でもどんなに握手したって あの子とはデートとか出来ないのよ ざんねーん!(不論你去多少次握手也好,都不能跟那個孩子約會喔,真可惜呢!),這一點身為粉絲應該都比任何人更清楚了。那麼,為什麼還要去握手會呢?我認為單用擬似戀愛去解釋仍然不能捕捉到AKB的全貌,因為其背後還有更大的意義—救贖。

「救贖」一詞富含宗教色彩 ,在「アイドル文化の宗教性― AKB48 の場合―」(家泉裕香,2012)一文中,作者指出AKB的宗教性在於能夠解放人的不安,焦慮,傷心等負面情緒,以擬似戀愛為例,其實這是對自由戀愛的社會下「不被選中的人」的救贖,儘管他們知道不能真正跟偶像交往,但與自己喜歡的成員握手可以得到他們未曾試過的戀愛的感覺。當然,AKB的粉絲層遍及男女老幼,擬似戀愛只是其冰山一角,只要踏進AKB的活動會場,什麼人也可以拋走自己身後的煩惱包袱。AKB還有個「誰かのために」(為了某人)計劃,自從3.11大震災發生之後,AKB以不同方式長期支援受災地的人,她們從2011年5月起,每月一次,直接走到災區表演,令一群本來對將來充滿迷茫,不安的人臉上重新掛起笑容。小島和宏,一位直接受到震災影響的記者,在他的著作「3.11とアイドル」中記述他在災區聽到一位看完AKB表演的小朋友說:「留在這裡太好了。」很難想像當災區充滿頹垣敗瓦,連學校都變成臨時住宅的時候卻有人說「留在這裡太好了」,所以從那位小朋友萌生「留在這裡太好了」的想法的一刻開始,AKB的探訪就並非毫無意義的,她們做到的是心靈復興,即是救贖。

我去過一次握手會,粉絲握完手之後會調頭沿著很長的路離開(見圖),有一說法指那條路又名「賢者之路」,走在賢者之路之上的人,都掛著幸福的笑容。即使大家互不相識,只要推的成員一樣,就會興高采烈地向你分享自己的感想,很容易打成一片,這就是偶像的力量,偶像作為橋樑的角色把不同年齡,不同職業甚至不同國家的人連接起來,令到他們可以聚首暢談。濱野智史把剛剛握完手,走過賢者之路之後的時間稱為「賢者時間」(我認為經歷完演唱會,公演等活動後的時間也可算是賢者時間),處於賢者時間的人不會發生暴力衝動,換言之,只要增加賢者時間的總量,紛爭就會減少,世界都變得和平一些。

以上的說話毫不誇張,其實每當日本社會處於不景的時候,都會爆發一股偶像熱潮。90年代中,日本處於泡沫經濟時期,這段時間亦被稱為「偶像的寒冬時期」;97年金融風暴之後,早安少女組,SPEED等等的組合開始冒起;2005年,AKB48誕生,但當時她們的人氣相當平淡,直至2008年左右才開始真正成為熱潮,而那時候剛好是雷曼事件發生前後不久,景氣差會令人變得想逃避現實。 我在文章開首問:為什麼日本需要AKB? 也許直至世界和平為止,偶像都會為了救贖而存在。

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